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Welcher Test wann zum Einsatz kommt

Um die Corona-Pandemie zu bekämpfen, soll die ganze Bevölkerung regelmässig getestet werden. Eine Übersicht über die verschiedenen Corona-Test-Typen.

Barbara Reye, Patrick Vögeli
Aktualisiert am 5. März 2021

Die Streifen-Schnelltests für Antigene sehen fast wie diejenigen von Schwangerschaftstests aus, der PCR-Schnelltest ist dagegen ein kleines «Labor im Röhrchen». Die Antigen-Schnelltests und PCR-Schnelltests benötigen zum Beispiel Abstriche aus dem Nasen-Rachen-Raum. Inzwischen gibt es aber auch Tests mit Speichel oder nur mit einem Nasen-Abstrich. Geplant sind in Zukunft auch Selbsttest, die das Bundesamt für Gesundheit aber bisher noch nicht genehmigt hat.

Nasen-Rachen-Abstrich für eine Covid-19-Diagnostik

  1. Nasenhöhle
  2. Nasenrachen
  3. Mundrachen

Wie aussagekräftig, präzis und teuer diese unterschiedlichen Methoden sind, zeigt ein Vergleich der verschiedenen Schnelltests mit dem klassischen PCR-Test. Der Antigen-Schnelltest ist zum Beispiel ein einfaches Verfahren, um zu erkennen, ob eine Person eine hohe Viruslast hat und deshalb hochansteckend ist. Er könnte teilweise teurere PCR-Tests ersetzen und Labore entlasten − etwa in Schulen, Pflegeheimen oder bei Reiserückkehrern. Dennoch ist selbst bei korrekter Anwendung die Sensitivität etwas geringer als beim PCR-Test. Infizierte mit sehr niedriger Viruslast werden dadurch möglicherweise nicht erkannt.

Übersicht der Testmethoden

PCR-Test
Bei den klassischen PCR-Tests werden die Proben in Labors geschickt, um das Vorhandensein von Erbsubstanz des Erregers nachzuweisen. Dazu werden zuerst bestimmte Abschnitte des RNA-Erbgutmoleküls vom Virus in entsprechende DNA-Fragmente umgewandelt, danach vervielfältigt und analysiert. Nach Eintreffen der Probe bis zum Resultat dauert es meist 3 Stunden, allerdings können je nach System bis zu 1000 Proben gleichzeitig getestet werden.
Anwendung:
für alle Personen bei Verdacht auf Infektion (vor allem Spitäler, Schulen, Alten- und Pflegeheime)
Probe:
Nasen-Rachen- sowie Nasen-Abstrich und Speichel (Interview zum neuen Speicheltest)
Analyse:
Labor
Genauigkeit:
sehr hoch
Zeit:
3 h
Kosten:
Gratis
PCR-Schnelltest
PCR-Schnelltests nutzen zwar die gleiche Methode, allerdings mit speziellen Verfahren und als Einzelprobe. Manche dieser Tests sind ebenso sensitiv wie die klassischen PCR-Tests. Sie werden unter anderem auch als eine Art Mini-Labor (Angaben unten) vermarktet, bei dem alle Reagenzien bereits schon in einem Röhrchen vorhanden sind und in einem kaffeemaschinen­grossen Gerät ausgewertet werden. Der Nachteil: Nur eine Probe aufs Mal möglich.
Anwendung:
für Einzeltests in Arztpraxen und in Spitälern
Probe:
Nasen-Rachen-Abstrich
Analyse:
ohne Labor in Arztpraxis oder im Spital
Genauigkeit:
sehr hoch
Zeit:
20 min
Kosten:
Gratis
Antigen-Schnelltest
Antigen-Schnelltests können den Erreger ebenfalls direkt nachweisen, zum Beispiel ein Antigen (Nucleocapsid-Protein) vom Virus. Entweder werden Ergebnisse vor Ort mit Einzelproben mit dem Teststreifenverfahren durchgeführt (Angaben unten) oder aber eine aufgrund der Logistik zeitlich etwas aufwendigere Laboranalyse auf Hightech-Geräten mit bis zu 300 Proben pro Stunde gleichzeitig.
Anwendung:
für die schnelle Überprüfung bei Symptomen und Screening von Kontaktpersonen, potenziellen Infektionsclustern (z. B. in Schulen, Alten- und Pflegeheimen) sowie für Gesundheits- und Pflegepersonal
Probe:
Nasen-Rachen-Abstrich und Nasen-Abstrich**
Analyse:
ohne Labor direkt in Testzentren, Arztpraxen, Apotheken oder Spitälern
Genauigkeit:
geringer als PCR-Test
Zeit:
15 min
Kosten:
Gratis
Selbsttest Nase
Es ist auch ein Antigen-Schnelltest, bei dem die Probe aber immer ein Abstrich aus der Nase ist. Das Bundesamt für Gesundheit hat bisher keine derartigen Tests zugelassen, da für die Anwendung von Selbsttests bei Personen ohne Symptome noch nicht genügend Informationen vorhanden sind.
Anwendung:
für alle Personen, damit sie sich regelmässig testen können, auch wenn sie keine Symptome haben. Jede Person soll monatlich fünf Selbsttests beziehen können.
Probe:
Nasen-Abstrich
Analyse:
ohne Labor direkt vor Ort
Genauigkeit:
hoch
Zeit:
15 min
Kosten:
Gratis

Wie zuverlässig sind Antigen-Schnelltests

Diese Tests sind sehr hilfreich für den Nachweis in den ersten Tagen nach Symptombeginn und für Aussagen über die Ansteckungsgefahr, aber nicht ganz so genau wie PCR-Tests.

Die Sensitivität und Spezifität beschreiben wie gut ein Test ist. Die Sensitivität ist der Anteil der Personen mit positivem Testergebnis unter den Infizierten. Die Spezifität ist der Anteil der Personen mit negativem Testergebnis unter den Nicht-Infizierten.

Welcher Test macht wann Sinn?

Mit der PCR-Methode lassen sich über einen sehr langen Zeitraum zuverlässig Viren nachweisen. Der Antigen-Test hat ein kürzeres Zeitfenster.